В облаках парили… ящеры

В 1977 году группа американских археологов во главе с Дж. А. Енсеном в западной части штата Колорадо обнаружила останки птицы, летавшей примерно 140 млн лет назад. Изучив находку, специалисты пришли к выводу, что эта птица — прямой предок современных птиц. Она бороздила воздушные пространства планеты в юрский период вместе с крылатыми ящерами, которые были способны только парить в воздухе, а не летать. Благодаря этой поистине золотой находке стало возможным пересмотреть общепризнанную версию о происхождении современных птиц непосредственно от археоптерикса — древней происторической птицы подкласса ящерохвостых.

Оказалось, древняя птица была не больше вороны и внешне походила на что-то среднее между птицей и пресмыкающимся.
В середине 80-х годов произошло весьма важное палеонтологическое событие, позволившее определить еще более далекого предка птиц. В западной части Техаса, в осадочных породах местности Пост, американские палеонтологи во главе с профессором Ш. Чаттерджи обнаружили останки летающего существа — протоависа. Возраст его специалисты оценили в 225 млн лет. О животном мире той эпохи ученые располагают ничтожно малым объемом достоверных свидетельств. Тем весомее это послание из далекого прошлого живой планеты, дающее обильную пищу для раздумий о возникновении жизни на Земле. Ведь останки птицы, причем хорошо сохранившиеся, на 75 млн лет старше самого древнего археоптерикса, известного науке. Любопытно, что вопреки нашим представлениям о летающих гигантах-ящерах, они были не больше крупной современной птицы.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Прокрутить наверх