Мечехвосты — живые ископаемые

К ближайшим родственникам давно вымерших гигантских ракоскорпионов ученые причисляют мечехвостов (Xiphosura). Эти «живые ископаемые» стоят в промежутке между паукообразными и ракообразными. До нашего времени сохранилось всего 5 видов современных ракоскорпионов, которых эволюция не коснулась на протяжении 350 млн лет.

Мечехвосты, как и скорпионы, сложены из 18 кирпичиков-члеников, которые в равных долях приходятся на головогрудь, брюшко и длинный толстый хвостовой шип. Причем конечности есть только у передней части организма. Тело мечехвоста защищено двумя сочлененными щитами, прикрывающими головогрудь и брюшко. Подобных посланцев из прошлого можно встретить у вьетнамских, китайских и японских берегов, на мелководье близ Молуккских и Антильских островов, вдоль побережий Калифорнии и Флориды. Не только по внешнему облику, но и по способу передвижения мечехвосты отличаются от других животных. Мечехвост плывет, перевернувшись брюшком вверх.
Сегодняшние мечехвосты вырастают до 90 см — вдвое меньше своих древних предков.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Прокрутить наверх