Home » Тайны природы » Когда киты умели ходить… Самые странные динозавры
Когда киты умели ходить… Самые странные динозавры

Когда киты умели ходить… Самые странные динозавры

Окаменевшие останки доисторических чудовищ, нередко обнаруживаемые палеонтологами в разных частях света, настолько разнообразны, что изумляют даже видавших виды ученых. В последние годы самые странные динозавры и уникальные находки значительно пополнили уже собранный исследователями «зверинец» из далекого прошлого Земли.

Короли царства ящеров

Размеры древних монстров давно поражают наше воображение, между тем ученым попадаются все более крупные и все более странные экземпляры динозавров и другой доисторической живности. Более десяти лет назад палеонтологи откопали окаменевшие кости, которые принадлежат, самому большому из известных созданий, когда – либо разгуливавших по планете. Динозавр, названный паралититаном стромери, весил около 75 тонн и достигал в длину 30,5 метра. 94 миллиона лет назад растительноядный гигант обитал в мангровых болотах, когда – то покрывавших территорию Египта.

Паралититана отыскали в оазисе Бахария. Как считают ученые, на месте оазиса был в свое время тропический лес, об этом говорят найденные там окаменевшие кости черепах, крокодилов, разнообразных динозавров.

Самым крупным хищным динозавром до недавнего времени считался тираннозавр. Однако ученые не позволили этому зубастику долго почивать на лаврах. В1995 году на юго-востоке Марокко Пол Серено обнаружил фрагмент черепа крупного динозавра. По словам ученого, ящер выслеживал свои жертвы на просторах Африки примерно 90 миллионов лет назад. Длина динозавра достигала 14 метров, весил он около восьми тонн, а длина его черепа равнялась 4,66 метра. Монстра назвали кархародонтозаурус сахарикус.

Каменное сердце динозавра

Прекрасно сохранившиеся окаменевшие останки тескелозавра, травоядного динозавра, обнаруженные в 1993 году в Южной Дакоте (США), не только стали сенсацией, но и вызвали яростные споры ученых. Дело в том, что в грудной клетке динозавра, прозванного Уилло, палеонтологи нашли странный камень размером с грейпфрут, и поэтому древнему монстру возрастом 66 миллионов лет решили провести компьютерную томографию.

Полученные результаты повергли специалистов в шок: перед ними было самое настоящее сердце динозавра! Уилло погиб в болоте, поэтому его внутренности избежали разложения, а потом окаменели. Бледные контуры двух желудочков и аорты указывали на то, что сердце Уилло вполне могло быть четырехкамерным, как и у нас с вами. А это говорит о возможной теплокровности животного! Такая гипотеза чуть ли не перевернула всю палеонтологию с ног на голову. Казалось бы, какая разница – холоднокровными были динозавры или совсем наоборот? А разница есть, и немалая.

Когда ученые впервые откопали окаменевшие кости динозавров, то по чисто внешнему сходству решили, что имеют дело с гигантскими вымершими рептилиями, то есть холоднокровными.

Одно время считалось, что холоднокровные динозавры вымерли, не выдержав конкуренции с теплокровными млекопитающими. Однако если динозавры были теплокровными, то положить конец их царствованию продолжительностью 150 миллионов лет могла только глобальная катастрофа наподобие падения на Землю большого астероида.

Самые странные динозавры: Суперчерепаха на ужин суперкрокодилу

О существовании крупных доисторических черепах, так называемых архелонов, ученые знали давно. Длина подобных существ достигала почти трех с половиной метров. Архелоны обитали в морях мелового периода и представляли лакомую добычу для хищников. Возможно, одним из таких хищников был огромный крокодил, окаменевшие останки которого несколько лет назад обнаружили в Сахаре.

Хотя Суперкрок – так прозвали свою находку ученые – обитал в древних полноводных реках, а архелоны – в морях, не исключено, что пути этих гигантов могли пересекаться в устьях рек на морских побережьях. Длина крокодила, жившего 110 миллионов лет назад, просто поразительна – 12 метров! А весил он как небольшой кит (около восьми тонн). Его челюсти достигали 1,8 метра, а более чем 100 зубов монстра были такими крупными, что он, скорее всего, не ограничивал свое меню одной рыбой, при случае поглощая черепах и небольших динозавров.

Из 23 видов современных крокодилов на гигантского ископаемого монстра больше всего похож гангский гавиал: такая же узкая, длинная морда, аналогичное расположение глаз, некоторая схожесть в строении черепа. Гавиал обитает на полуострове Индостан и в Бирме. Его максимальная величина – 6,6 метра, он в три раза меньше Суперкрока.

Любопытно, что почти одновременно с кровожадным гигантом на Мадагаскаре был обнаружен его собрат – вегетарианец… У этого вида, названного симосукхус, зубы по своему строению напоминали челюсти травоядных динозавров. Крокодил-вегетарианец жил около 70 миллионов лет назад и был длиной не более метра. Потомков симосукхуса среди современных крокодилов нет, что явно свидетельствует не в пользу вегетарианства…

Акула-«автобус»

Самые странные динозаврыОколо полутора миллионов лет назад в морях и океанах нашей планеты еще охотились мегалодоны – самые большие из древнейших акул. Многие из них длиной могли поспорить с городским автобусом! К сожалению, хрящевой скелет этих монстров сравнительно быстро разлагался, и обнаружить останки мегалодонов крайне трудно. Основной трофей ученых – прекрасно сохранившиеся зубы суперакулы, но бывают и уникальные находки.

Так, в районе Чесапикского залива в Калверт-Клиффе палеонтологам попались окаменевшие останки древней акулы, длина зубов которой составляла 13 сантиметров! В раскрытой пасти такого хищника мог бы встать в полный рост взрослый человек. А во рту акулы, найденной в Калифорнии, свободно уместились бы… четыре человека. Туда способен был бы въехать и легковой автомобиль! Длина этого мегалодона достигала 30 метров.

Крыса размером с корову

Крыса размером с корову – это уж слишком! Останки такого фантастического грызуна были обнаружены в 2000 году в 400 километрах к западу от Каракаса (Венесуэла). Длина крысы (без учета хвоста) достигала двух с половиной метров, а весила она около 700 килограммов.

«Представьте-ка себе фантастическую морскую свинку, но только огромную, с длиннющим хвостом, чтобы балансировать на задних ногах, и непрерывно растущими зубами», – так наглядно описал животное Марцело Санчес-Виллагра, один из ученых, которые исследовали уникальную находку. Хотя у «свинки» появилорь официальное название – Phoberomys pattersoni, между собой ученые прозвали супергрызуна Гойя.

Травоядный Гойя жил шесть – восемь миллионов лет назад. Доисторическая крыса вымерла в основном из-за своих размеров, наверное, ей плохо удавалось выкопать норку и спрятаться в ней от хищников, для которых Гойя был весьма лакомой добычей.

Останки другой такой крысы-вегетарианца примерно в это же время откопали в Уругвае. Этот экземпляр – еще крупнее: крыса достигала в длину четырех метров, а ее вес мог колебаться от полутора до трех с половиной тонн. Передние резцы грызуна – 30 сантиметров в длину, ученые полагают, что он мог использовать зубы для защиты от хищников или валить с их помощью деревья, чтобы полакомиться плодами.

Несколько лет назад коллекцию самых странных динозавров-гигантов из далекого прошлого пополнили останки огромного морского скорпиона. В карьере рядом с немецким городком Прюм была обнаружена окаменевшая клешня этого животного длиной 2,46 метра. А в Сирии в 2005 году нашли кости гигантского четырехметрового верблюда. Такие верблюды водились на Земле 100 тысяч лет назад.

Киты жили… на суше

Самые странные динозавры китыДавно известно, что киты – одна из величайших загадок эволюции. Пройдя все этапы адаптации к существованию на суше, предки этих гигантов сочли, что жизнь в море для них предпочтительнее, и вернулись в водную стихию. Филипп Джинджерих из мичиганского университета несколько лет назад нашел ряд окаменелостей, которые дали ему возможность установить, как постепенно трансформировались в морских жителей плотоядные четвероногие сухопутные животные. В Пакистане отыскалось еще два вида примитивных китов, которые имели хорошо развитые конечности.

Помимо китов, вернулись обратно в водную стихию и предки морской коровы, которые тоже были сухопутными. В конце XX века почти полный скелет морской коровы с ногами был обнаружен на Ямайке. Скелету примерно 50 миллионов лет, его длина – 2,1 метра. Эта находка палеонтологов заполнила важный пробел в ряду окаменелостей, помогающих ученым восстановить картину постепенного эволюционного перехода сухопутных животных в морские.

Сейчас морскими коровами обычно называют ламантинов и дюгоней из отряда сирен. Передние конечности у этих животных превратились в ласты, а задних нет, вместо них только горизонтальный хвостовой плавник. Питаются они водорослями и обратно на сушу, вроде бы, не собираются…

Ученые уверены, что самые странные динозавры еще не найдены. Так что неизвестно, какие знания о древнем животном мире нас еще ожидают.

Поделиться в соц. сетях

Share to Google Buzz
Share to Google Plus
Share to LiveJournal
Share to MyWorld
Share to Odnoklassniki