… и «воскресают из пепла»

Разрушительный пафос человеческой деятельности несколько меньше сказался на обитателях морских глубин. Например, вымерших видов амфибий за последние четыре столетия вообще не зафиксировано. И только 6 видов могут исчезнуть, если не принять экстренных мер, а 34 вида занесены в Красную книгу.

В длинном «черном» списке пропавших видов почти не упоминаются представители обширной группы морских беспозвоночных животных. На протяжении всего XX столетия исчез только один вид и то по естественным причинам. Это брюхоногий моллюск «морское блюдечко» (Lottia alveus), который до 30-х годов обитал в северо-западной части Атлантики. Другой вид морских беспозвоночных — гидрокоралл Millepora boschmai, считавшийся вымершим, неожиданно был найден зоологами в 1992 году в восточной части Тихого океана.

Вообще-то история зоологических исследований помнит немало случаев, когда в руки человека попадались живые организмы, давно причисленные к безвозвратно потерянным. Научной сенсацией, например, обернулось открытие в 30-х годах нашего столетия кистоперой латимерии в Индийском океане близ Конарских островов. Эта яйцеживородящая полутораметровая рыба весом свыше 80 кг — ныне единственный представитель некогда большого отряда целакантовидных. Долгое время считалось, что она вымерла 150 млн лет назад. Самые древние ископаемые останки латиме-рии имеют возраст примерно 350 млн лет.

Но самым древним «живым ископаемым» планеты можно считать морскую лилию, похожую на сжатую в кулак человеческую руку. Отпечатки этих морских животных ученые отыскали в известковых отложениях у подножия Альп, где когда-то плескалось море. Вид считался вымершим еще 300 млн лет назад. И вот в конце 1987 года, когда близилась к завершению программа работ французской океанографической экспедиции в Коралловом море, ученые неожиданно увидели «кулачную» морскую лилию. Она преспокойно гуляла по дну океана, всем своим видом показывая, что слухи о ее гибели несколько преувеличены.

Тогда французскими исследователями были обнаружены и другие виды иглокожих юрского периода — древнейшие формы мягкотелых, губок, ложноножек, обитавших в океане примерно 140 млн лет назад. Удивительно, но глобальные изменения в облике Земли, спорадические катастрофы никак не повлияли на самочувствие этих редких животных.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Прокрутить наверх