Древнейшие из млекопитающих

Шотландские палеонтологи из Абердин-ского университета в середине 80-х годов в пещерных отложениях карьера Эмборо, в устье реки Северн, обнаружили ископаемые зубы, которые, как оказалось, принадлежали древнейшему и примитивнейшему из известных науке млекопитающих — кюнеотерии (Kuehneotherium). Ученые считают, что она обитала на планете в период позднего триаса (ранний период мезозойской эры, начавшийся 230 млн лет назад) и была насекомоядным зверем. Этот первый представитель млекопитающих, позднее составивших отдельный класс позвоночных, обладал ранней формой теплокровности и умел приспосабливаться к резким изменениям климата, что было несвойственно другим позвоночным.

К наиболее примитивным из современных живородящих млекопитающих биологи относят сумчатых. Останки самого древнего их представителя обнаружены еще в 1866 году на острове Тасмания. Ныне они хранятся в фондах Британского музея в Лондоне. Благодаря современным методам исследования удалось определить с достаточно высокой точностью возраст останков — 22,5 млн лет. Установлено также, что они принадлежат одной из разновидностей дипротодонтов. В 1986 году в Боливии, на склонах Анд, было обнаружено скопление костей, принадлежавших сумчатым (Metathe-ria). Бегали они по предгорьям Анд около 66 млн лет назад. Для ученых стало полной неожиданностью, что эти представители сумчатых существовали в столь далекое время и что их прародиной является горное плато Южной Америки.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Прокрутить наверх