Загадки природы

Тюлень «мотает» все на ус

Кому из животных никак не обойтись без усов? Финские зоологи, проведя специальные исследования, ответили: тюленю (Phoca). Для него усы — сгусток нервов. К ним подведены более 100 нервных окончаний. Именно благодаря усам тюлень легко ориентируется в пространстве, угадывает расстояние до предметов, определяет их размеры. Усы воспринимают малейшие колебания воздуха и воды, они, что особенно замечательно, реагируют и на звуки. Ученые утверждают, что именно усами тюлень слушает музыку и пение, очень любит колокольный звон.
А теперь зададимся традиционным вопросом: у кого … Читать полностью

Бамбук соперников не знает

Гигантская бурая водоросль, обитающая в прибрежных тихоокеанских водах Северной Америки и в прохладных водах Южного полушария, способна расти буквально на глазах со скоростью 3 см в час и за сутки увеличивается до 70 см, а за несколько месяцев образует уже труднопреодолимые подводные леса.

Из пресноводных растений стремительностью роста отличается папоротник рода сальвиния (Salvinia). За короткое время он может покрыть плотным слоем всю поверхность небольшого озера или пруда. Есть в этой семье свой лидер — особая гибридная форма сальвинии, образовавшаяся от … Читать полностью

Едят нас мухи с комарами

А как выглядит «в лицах» команда из 250 млн душ? Наукой доказано, что подавляющее преимущество в ней имеют представители отряда двукрылых — мухи (Muscidae) и комары (Culicidae). Изучено около 40 тыс. видов мух и свыше 25 тыс. видов комаров. Некоторые из них распространены повсеместно. Вряд ли можно найти регион на планете, где люди и животные были бы избавлены от этих назойливых и докучливых тварей, которые к тому же размножаются в невероятных количествах.
Наиболее распространены комнатная муха
(Musca domestica), постоянный спутник … Читать полностью

Помнит верблюд про «черный день»

Привычка иметь запас «на черный день» водится и за животными. Скажем внушительный подкожный слой жира нагуливают гладкие киты. Его толщина доходит до полуметра. У горбача, кашалота и полосатиков жировая прослойка меньше — 18 см, а у моржей всего 15 см, но это более четверти веса ластоногого. Следует отметить, что толстое жировое манто служит одновременно и «кладовой», и хорошим теплоизолятором.
У сухопутных млекопитающих больше всех жира относительно массы тела накапливает сурок. Обычно он весит 5 кг, а сала в чистом виде … Читать полностью

Дом можно сшить…

На островах Вест-Индии, расположенных между двумя американскими континентами, хорошо освоилась птица-портниха. Знаменита она тем, что, умело пользуясь клювом как иглой, заранее подготовленными нитями (вытянутыми растительными волокнами) сшивает из листьев достаточно сложные конструкции жилища.

Прекрасными портными зарекомендовали себя и муравьи экофиллы из отряда перепончатокрылых насекомых, распространенные в тропических зонах Австралии и Южной Азии. В отличие от своих соплеменников, экофиллы строят жилье не на земле, а сшивают их из листьев шелковыми нитями и закрепляют на деревьях большие куполообразные сооружения диаметром до полуметра. … Читать полностью

Когда рыбы вышли на сушу?

Когда на планете появились первые рыбы? Ученые отвечают: около 390 млн лет назад. И дышали они не только жабрами,но и легкими. Отсюда название самого древнего отряда костных рыб — двоякодышащие рыбы (Dipnoi). По мнению биологов, это промежуточное звено в длительном эволюционном процессе «выхода» водных позвоночных на сушу. Великий эксперимент природы был выполнен частично, а завершился с появлением первых земноводных.
Тем не менее вымерли не все двоякодышащие рыбы. Сегодня известно 6 реликтовых видов этих рыб: 4 вида протоптеров (Protopterus), обитающих в … Читать полностью

Самое сладкое дерево

Цветки растений вырабатывают особый сахаристый сок — нектар. Тот самый, который так любят пчелы и превращают его в ароматный мед.

Больше всего сахара в нектаре цветков яблони: на 100 см3 припадает 75 г сахара. Цветки каштана конского (Aesculus hippocastanum) содержат 69 г на тот же объем, а плюща — всего 10 — 11,5 г сахара.

Максимально быстро «творит» сахар цветок малины (Rubus idaeus). За сутки — 7,6 мг, что является абсолютным рекордом в живой природе. Медленнее всего образуется сахар в … Читать полностью

Всем перцам — перец

В 1993 году из США поступили сведения, что американские селекционеры вывели сорт перца рекордной жгучести. Это его качество ученые определяют разведением сока перца до такой степени, когда жгучесть уже не ощущается. Для обычных сортов достаточно разбавить его в 4000 раз, для острейших — максимум в 30 тыс., а для новичка ив 100 тыс. раз оказалось малым разбавлением.… Читать полностью

250 миллионов на человека. Не много ли?

Ученые сегодня знают все или почти все о 1,5 млн видов животных. Более миллиона они причисляют к типу членистоногих, где господствующее положение занимают насекомые. Французский энтомолог Р. Шовен полагает, что 4/5 всего списка животных Земли составляют насекомые. И ежегодно специалисты открывают в среднем 10 тыс. новых их разновидностей.
Мир насекомых — это особый мир живых существ, умело приспосабливающихся к самым неблагоприятным климатическим условиям. Отдельные виды могут образовывать колоссальные по живой массе скопления, такие, как саранчовые облака, огромные движущиеся «свалки» гусениц, … Читать полностью

Америка — рай для хищников

Самые крупные хищники — медведи, львы, волки и саблезубые тигры, по мнению специалистов, обитали на Североамериканском континенте еще до заселения его людьми. А человек в Северной Америке, как считают археологи, появился лишь 13 тыс. лет назад, т.е. примерно через 30 тыс. лет после того, как он «обжил» весь остальной мир. Одну из причин столь позднего освоения благодатных просторов ученые видят именно в господстве на всей территории континента больших колоний крупных и опасных зверей.

Особую опасность представлял, видимо, гигантский медведь Arctodus … Читать полностью

Прокрутить наверх